Namibie et broderie – une très longue histoire

14/08/2021

Les racines d’Omba Arts remontent au début des années 1990 lorsque la directrice fondatrice, Karin le Roux, a commencé à rechercher le développement du secteur de l’artisanat pour une grande ONG. Karin s’est rendue dans des communautés rurales de Namibie pour dispenser une formation tout en développant des relations et des réseaux qui restent solides encore aujourd’hui. Ces premières années ont jeté les bases d’une organisation indépendante qui deviendra Omba Arts Trust en 2004.

Omba est le mot local qui désigne l’extrémité plate de la coquille Conus Betalunis qui se trouve au large de la côte est-africaine et est commercialisée jusqu’en Namibie où elle est portée à la fois par les Ovahimba et les Owambo.

Le contenu de ce site est accessible gratuitement et n’est pas modifié par de la publicité. Ce travail prend du temps et pour être sûre de pouvoir continuer à faire connaitre nos artistes et l’art de la broderie, j’ai besoin d’un peu d’aide. Si une fois à l’occasion vous pouvez faire un petit don, je vous en serai très reconnaissante! Merci! Claire

Les chasseurs-cueilleurs d’Afrique australe sont la population la plus durable de l’histoire de l’humanité, mais aussi la plus marginalisée de la société namibienne moderne. De nouvelles recherches génomiques ainsi qu’une série de découvertes archéologiques récentes en Afrique australe suggèrent que le mode de vie des chasseurs-cueilleurs pratiqué par les San en Afrique australe remonte à plus de 50 000 ans.

Série Rock Art, 2021 de Mara Britz, perles de coquille d’œuf d’autruche, broderie coton sur lin © Omba Arts Trust
Série de plantes médicinales cueillies ; Mara Britz, 2021. Perles de coquille d’œuf d’autruche et coton brodé sur coton © Omba Arts Trust

Aujourd’hui, les San de Namibie restent les plus mal lotis de tous les groupes de population d’Afrique australe tant au niveau de l’instruction que du niveau de revenu. Cela s’explique en partie par le fait que bon nombre des pratiques sociales et culturelles mises en place au cours de dizaines de milliers d’années – et qui en ont fait pendant si longtemps la civilisation la plus réussie qui ait jamais vécu – n’étaient pas adaptées à la vie dans les économies capitalistes modernes. Leur « égalitarisme féroce » traditionnel, par exemple, a empêché les efforts des leaders San d’accomplir autant qu’ils le souhaitaient. Leur indifférence historique à accumuler des richesses, à générer des excédents ou à utiliser la propriété comme moyen d’exercer un pouvoir sur les autres les a également désavantagés dans leurs relations avec le monde moderne. Mais de loin le plus grand obstacle a été le fait qu’aujourd’hui ils restent en grande partie sans terre.

Avec un nombre toujours croissant de San désormais forcés de vivre dans les franges urbaines et les colonies de squatters comme Kanaan à la périphérie du canton d’Epako à Gobabis, la vie change rapidement et la connaissance de la chasse et de la cueillette se perd.
Avec une plus grande exposition aux médias sociaux et aux manuels scolaires, le langage visuel unique d’une ancienne culture de chasseurs-cueilleurs est en train de changer et il est clair que le moment est venu d’enregistrer les œuvres d’art des communautés San namibiennes – !Xung et Hai||om de la colonie d’Ekoka dans la région nord d’Ohangwena et Ju|’hoansi des fermes de réinstallation de Drimiopsis et Donkerbos dans la région d’Omaheke.

« Plantes cueillies », par Lena Tsueb. Perles coquille d’oeuf d’autruche, broderie coton sur lin, 2021 © Omba Arts Trust
« Plantes cueillies », par Joséphine Stuurman. Perles coquille d’oeuf d’autruche, broderie coton sur lin, 2021 © Omba Arts Trust

Au cours des 20 dernières années, Omba Arts Trust a travaillé avec des artisans San locaux dans des régions reculées du nord de la Namibie et du désert du Kalahari. En tant que fondatrice, Karin le Roux a vu un moyen de faire revivre la culture matérielle San à travers des ateliers qui offrent des occasions de partage de compétences et d’expression créative, ainsi qu’une source de revenus et de fierté. Le travail de Karin comprenait l’organisation et l’animation d’ateliers d’art mobiles dans des endroits éloignés : trouver des artistes potentiels, amener les artistes sur les lieux des ateliers, transporter et préserver le matériel d’art et les œuvres d’art, payer les artistes qui vivent à de grandes distances d’une banque ou d’un bureau de poste le plus proche ; obtenir les épreuves Lino et les imprimer professionnellement à la Michaelis School of Art à Cape Town, en Afrique du Sud, et les amener à Windhoek, puis aux artistes pour signature et les retourner à Windhoek.

En tant que partenaire du projet LISUP (Livelihoods Support) qui a débuté en 2008, Omba Arts Turst a été chargé de trouver des occasions de développement de l’artisanat avec les trois fermes de réinstallation Ju|’hoan de Skoonheid, Drimiopsis et Donkerbos/Sonneblom. S’appuyant sur les ressources culturelles San pour développer des produits, ils ont créé des gammes de bijoux avec Skoonheid et Donkerbos, faisant revivre les compétences de fabrication de perles de coquille d’œuf d’autruche vieilles de 72 000 ans.
Que pouvait-on faire avec les femmes de Drimiopsis, la ferme de peuplement la plus proche de Gobabis, le centre commercial de la région d’Omaheke ? Les perles de verre font l’objet d’échanges entre les San et les autres peuples depuis des siècles. Aujourd’hui encore, les femmes se parent de colliers de perles de verre et les donnent aux membres de la famille, souvent pour cimenter les relations.

Martha Uigam avec ‘Veldkos’, perles de verre sur tissu © Omba Arts Trust
Série de plantes médicinales cueillies, Magdalena Stuurman, 2021. Perles de coquille d’œuf d’autruche et coton brodé sur coton © Omba Arts Trust
Mara Britz avec la série Rock Art, perles de coquille d’œuf d’autruche et coton brodé sur lin, 2020 © Omba Arts Trust

Cela semblait être une progression naturelle d’utiliser des perles de verre d’une nouvelle manière créative. Au cours des 10 années suivantes, un groupe de femmes de Drimiopsis a produit de petites œuvres d’art représentant les plantes qu’elles cueillent et des scènes de leur communauté en utilisant des perles de verre et de la broderie sur du tissu noir. Nicolaas Maritz décrit ces travaux : « La broderie est un processus très lent, cependant il n’est pas surprenant de remarquer la « facilité » et l’imagerie naturelle sur les tissus, comme s’ils étaient dessinés au lieu d’être brodés de perles. »

« Plantes cueillies » par Mara Britz. Perles coquille d’oeuf d’autruche, broderie coton sur lin, 2021 © Omba Arts Trust
Série Rock Art, 2021 par Magdalena Stuurman, perles coquille d’œuf d’autruche, broderie coton sur lin © Omba Arts Trust

Le massif du Brandberg dans l’ouest de la Namibie contient quelque 50 000 peintures rupestres datées entre 2 000 et 4 000 ans, réalisées par les ancêtres des San qui gravitaient autour de la montagne pendant les saisons sèches car on y trouve de l’eau en permanence. Karin a partagé avec les artistes une sélection d’images méticuleusement dessinées à la main de l’art rupestre de la série de livres Harald Pager, The Rock Paintings of the Upper Brandberg. Leur interprétation des images graphiques de Pager à la fois en perles de verre et, plus récemment, en perles de coquille d’œuf d’autruche avec broderie, a inspiré de nouvelles techniques et de nouvelles images.

Créer de l’art est un moyen de se connecter, un moyen de construire des chaînes de confiance et d’amener les gens à s’approprier leur vie.
Mara Britz, qui a vécu toute sa vie dans la ferme de réinstallation de Drimiopsis, a rejoint Omba en 2008 alors qu’elle suivait une formation en perles. Elle se souvient du taux de chômage élevé dans sa communauté, où de nombreux jeunes vivaient sur une partie des petites retraites de leurs grands-parents. « Je n’ai pas terminé l’école, tout comme la majorité des San, et ce travail que nous faisons nous a donné la vie. Nous travaillons, nous gagnons de l’argent, nous mangeons, nos enfants mangent… nous pensions que nous étions abandonnés, mais Omba nous a aidés à nous tenir debout. »

Veldkos, Magdalena Stuurman, 2021, coton à broder, perles de coquille d’œuf d’autruche sur lin © Omba Arts Trust

Ces œuvres sont enracinées dans les souvenirs des choses que ces artistes connaissent intimement : la nourriture du veld qu’ils collectent (pour la nourriture et la médecine), y compris les tubercules et les feuilles comestibles, la vie communautaire, le matériel culturel San comme les sacs de collecte, les animaux sauvages originaires de Namibie, tels que comme les éléphants, les rhinocéros, les girafes, les zèbres et les pintades. «Notre rôle n’est pas spécifiquement d’enseigner l’art, mais de fournir un espace d’expérimentation avec des matériaux d’art», explique Karin, «pour stimuler la discussion autour de la connaissance et de la culture, encourager la narration et la création de marques.»

Malgré la lenteur laborieuse de la broderie, les images qui en résultent ont la facilité et la fluidité du dessin. Les distorsions d’échelle, de perspective et de couleur ne font qu’ajouter à leur expressivité. Il y a une simplicité et une franchise dans les formes, qui sont brodées dans une gamme colorée de perles pour créer un motif abstrait all-over (couvrant tout le fond). L’abstraction non étudiée des broderies rappelle les qualités auxquelles aspiraient les modernistes européens, bien que ce ne soit pas un point de référence que les artisans San comprendraient.

La regrettée Betty Britz montrant quelques-unes des plantes qu’elle a cueillies © Omba Arts Trust
Lena Tsueb avec le « sel Bushman » © Omba Arts Trust
Les plantes sauvages à des fins médicinales et culinaires sont toujours cueillies par Maria Kasube (Ju’/hoan) © Omba Arts Trust

Historiquement, les perles de coquille d’œuf d’autruche étaient utilisées pour créer des bandeaux décoratifs avec des motifs circulaires ou triangulaires. « Les perles en coquille d’œuf d’autruche ont été fabriquées par nos ancêtres il y a 72 000 ans », explique Monika Kaimanseb. «Quand nous étions jeunes, nous pensions simplement aux œufs d’autruche comme de la nourriture. Mais nos aînés nous ont appris que le coquillage pouvait également être utilisé pour les perles. » Ces perles, que les San appellent !go, sont fabriquées de la même manière qu’elles l’étaient il y a des siècles : façonnées à la main puis percées en leur milieu en tirant avec une sorte d’arc qui assure la rotation de la « perceuse ».

Plantes cueillies, Magdalena Stuurman. Perles coquille d’oeuf d’autruche, broderie coton sur lin © Omba Arts Trust
Artistes Ju/’hoan, de gauche à droite, Mara Britz, Lena Tsueb, Josephine Stuurman et Magdalena Stuurman © Omba Arts Trust

Jan Gashe, l’un des artisans de Donkerbos qui sculpte les perles, a récemment développé une méthode innovante à énergie solaire pour faire ses perles. Aujourd’hui, les motifs traditionnels sont incorporés dans des bijoux modernes ou des motifs de tissus brodés que Karin décrit comme « enracinés dans la culture mais avec une touche contemporaine ». Les femmes de Drimiopsis trouvent du plaisir à faire de l’artisanat lié à leur héritage. « On met le bijou et on se demande l’une à l’autre s’il est bien fait », raconte Monika. « Nous sommes fières de créer quelque chose de beau. »

La transition d’un mode de vie nomade traditionnel à un mode de vie défini par la propriété foncière et le capitalisme occidental a été difficile, mais il existe de nombreuses façons de revitaliser les anciennes coutumes. Joséphine Stuurman, qui a rejoint Omba il y a quatre ans, décrit l’adaptation d’un motif à partir d’une pochette en cuir que ses ancêtres auraient utilisé pour la chasse et la cueillette. « Nous prenons ce que nos ancêtres ont fait et nous le mettons sur un tissu pour que notre tradition et notre culture ne meurent pas », se réjouit-elle, « et nous pouvons le partager avec nos enfants. »

Série Rock Art, 2021 par Magdalena Stuurman, perles coquille d’œuf d’autruche, broderie coton sur lin © Omba Arts Trust
Mara Britz avec ‘Veldkos’, perles de verre sur tissu © Omba Arts Trust

Au cours des 12 dernières années, Karin a vu Mara passer d’une jeune écolière à une femme mûre et à une leader communautaire. « J’ai vu les autres femmes vieillir, prendre confiance en elles et je les ai vues soutenir leur famille. Ces femmes ont très peu d’éducation formelle, mais tous les groupes ont un compte bancaire, elles rédigent des factures, elles ont acquis des compétences qui les équipent dans leur vie personnelle plus large. C’est ainsi que nous envisageons le travail que nous faisons – l’artisanat ou l’art comme vecteur d’un développement communautaire plus large. »

Joséphine explique que la marginalisation des San a conduit à une réticence à partager leur culture. « Omba nous a montré qu’il ne fallait pas être timide », dit-elle, « que nous devrions être fiers de notre culture et la montrer en tant que peuple San – le premier peuple sur cette Terre ». Comme Mara le formule poétiquement : « Nous sommes les racines du premier arbre qui a été planté ici. Un arbre sans racines n’aura pas de vie. Tout comme nous sommes les racines, Omba est l’eau dont l’arbre a besoin pour vivre et porter du fruit. Omba nous soutient pour que nous puissions faire pousser des fruits, afin que nous puissions apporter de la nourriture à notre communauté. »

Série Rock Art, 2020 par Joséphine Stuurman, perles coquille d’oeuf d’autruche, broderie coton sur lin © Omba Arts Trust

Omba trust avait une galerie qui a dû fermer avec le Covid, mais les œuvres ont souvent été vendues à la National Gallery of Namibia, en Afrique du Sud, aux États-Unis et même à la Biennale de Venise. Elles figurent dans les publications d’Imago Mundia et dans la collection de Luciana Benneton.

 

Sources

Partager