Portrait de Charles Ier – miniature brodée vers 1650

02/06/2019

Ce portrait miniature de Charles Ier est l’un des exemples les plus accomplis techniquement des arts de l’aiguille du 17ème siècle. En plus de cette miniature, d’autres exemples incluent: deux au Victoria and Albert Museum, un dans la Wallace Collection à Londres, un au château de Rosenborg à Copenhague et un dans la collection de John H. Bryan, exposé dans un cadre d’argent doré, gravé de l’armurerie royale et daté de l’exécution de Charles, 30 janvier 1648.

Comme une peinture en fil de soie, cette miniature représente la fusion de deux traditions artistiques anglaises – un rendu naturaliste des visages utilisant des techniques fines telles que le point fendu, qui était en usage en Angleterre depuis le 12ème siècle, et le portrait miniature peint, mode courtoise qui a commencé sous le règne d’Henri VIII.

La ressemblance du roi est rendue avec une grande fidélité à partir d’une gravure de 1641 par Wenceslaus Hollar, qui était elle-même dérivée d’une chaîne d’estampes différentes basées sur un portrait peint par Anthony van Dyck de Charles I et de son épouse, Henrietta Maria, peint en 1632.
La broderie est contenue dans un cadre argenté émaillé avec des bords moulés et une boucle de suspension au sommet, flanquée de chaque côté d’un écusson en ruban en spirale. Le verre a des bords biseautés, et ses diverses imperfections et infimes bulles d’air suggèrent qu’il est d’époque. Un exemple de ce que Daphné Foskett appelle un «cabinet miniature», il était destiné à être monté dans un meuble ou placé sur une table.

Le buste de Charles est légèrement surélevé du fond plat en satin gris-vert, un effet produit par le fait que le portrait soit cousu sur du satin. La coiffure caractéristique du roi, sa barbe pointue et sa moustache retroussée sont ombragées de manière convaincante dans divers tons de fils bruns, brun-rouge et blond clair. Les mèches de cheveux sont travaillées directement sur le satin, la partie en relief étant habilement fusionnée dans l’arrière-plan. Les joues et la mâchoire sont également rehaussées par des tons sombres qui suggèrent à la fois la structure osseuse du visage et la barbe. Chaque fil est travaillé selon une technique très maitrisée qui fait varier la longueur, la tension et la torsion du point de manière à manipuler le jeu de lumière sur les fibres de soie. La finesse du détail peut être appréhendée dans un certain nombre de passages, comme l’œil droit de Charles, qui est créé à partir d’un amalgame de points minuscules. On peut voir que la paupière inférieure est délimitée par un minuscule fil rose, couché et travaillé par une masse de soie couleur chair. L’iris est posé dans plusieurs nuances de fils bleus. Il est séparé de la pupille noire par un fil couché plus léger, qui non seulement suggère de la profondeur en tirant les autres fils autour de la pupille, mais crée également la lumière qui définit l’expression de Charles.

Le détail extraordinairement développé de ce portrait, comme dans d’autres portraits miniatures similaires du roi, ont fait penser qu’ils dataient de la fin du 18ème siècle, lorsque l’intérêt pour le culte du roi martyr était encore fort. J.L. Nevinson, cependant, a démontré l’utilisation de ces techniques dans d’autres œuvres qui peuvent être fermement placées entre 1650 et la fin du 17ème siècle, y compris une reliure brodée avec un portrait détaillé d’un jeune homme (conservé à la bibliothèque Houghton à l’Université de Harvard) qui contient une copie des Psaumes de Hopkins datée de 1648. Il est probable alors que la miniature a été produite dans la seconde moitié du 17ème siècle, soit avant ou, comme Nevinson l’a postulé, dans les années qui ont immédiatement suivi la Restauration et fait donc partie de l’imagerie associée au culte du martyr royal.

Le lien avec le culte de Charles le Martyr est rendu explicite par l’inscription brodée, une citation du psaume 18, qui associe directement Charles au roi David, patriarche de l’Ancien Testament: “Deus meus est Rvpis mea Psa: 18.” La référence est au Psaume 18 qui invoque la protection de Dieu contre ses ennemis.
Bien que le lien entre les monarques contemporains et le roi David était courant, l’association spécifique faite ici, de Charles Ier avec les psaumes du roi David, a pris une importance centrale dans son culte posthume.

Durant la période de dix ans précédant la Restauration, il y avait peu de débouchés autorisés pour le chagrin public. D’où le développement de très petits objets commémoratifs. L’inclusion de l’inscription scripturaire offrait explicitement l’image du roi martyr comme modèle spirituel. La tradition selon laquelle les propres cheveux du monarque ont été travaillés dans l’image aurait encore accentué le caractère d’une relique.

Source – Jonathan Tavares and Andrew Morrall – https://www.metmuseum.org/toah/works-of-art/39.13.7/
(English Embroidery from The Metropolitan Museum of Art, 1580-1700: ‘Twixt Art and Nature / Andrew Morrall and Melinda Watt ; New Haven ; London : Published for The Bard Graduate Center for Studies in the Decorative Arts, Design, and Culture, New York, The Metropolitan Museum of Art, New York [by] Yale University Press, 2008.)

Date 1650-1670
Dimensions 15.2 cm x 11.4 cm
Soie et fils métalliques sur soie
Collection du MET (Metropolitan Museum of Art, New York)

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