Salley Mavor – la richesse et la fantaisie de l’enfance

20/12/2020

Salley Mavor utilise toutes les techniques de l’aiguille pour créer des mondes uniques et merveilleux. Son dernier livre est maintenant publié et traite de lits et d’enfants endormis.
Son site internet regorge d’informations intéressantes et de belles photos sur son art. Cependant, j’avais encore quelques questions à lui poser…

Interview par Claire de Pourtalès

Comment avez-vous trouvé votre propre voie?
Mes premiers souvenirs sont liés à la fabrication manuelle. Je m’exprimais toujours à travers l’art. J’ai grandi au sein d’une famille liée à notre communauté à travers l’art, la musique et la danse. À la maison, il y avait toujours des fournitures artistiques à portée de main et le sentiment que du temps était disponible pour les réalisations créatives. Dessiner avec des crayons de couleur ne me suffisait jamais et je me souviens avoir senti que mes photos n’étaient pas terminées tant que quelque chose de réel n’était pas collé, agrafé ou cousu dessus. Encore jeune, j’ai eu une vision assez large de ce qui constitue l’art, écrivant dans un essai scolaire en 1964 à l’âge de 9 ans : «L’art est tout… les disques, les horloges, les tableaux, les gens, les flocons de neige, tout. C’est pourquoi j’aime l’art. »

Salley Mavor dans son studio © Salley Mavor

En tant qu’élève à la Rhode Island School of Design dans les années 1970, j’ai abandonné les médiums traditionnels, préférant communiquer mes idées avec des travaux d’aiguille sculptés. Pendant la majeure partie de ma carrière, j’ai suivi cette voie, créant des scènes narratives en bas-relief, un peu comme des décors miniatures, avec des personnages imposés sur des fonds de tissus ornés.

Animal iconique – le lapin © Salley Mavor

Quels arts ou artistes vous influencent?
Je suis influencé par des artistes folkloriques anonymes et des artistes tels que Paul Klee et Marc Chagall, ainsi que par les arpilleras et molas en tissu cousu d’Amérique latine.

Quand on vous ont demandé d’illustrer ce livre, comment vous êtes-vous senti?
Avant de signer avec l’éditeur pour réaliser les illustrations de MY BED, j’ai lu attentivement le manuscrit, pour voir si les mots évoquaient des images fortes dans mon esprit. Je savais par mes expériences précédentes, qu’une vision claire était importante pour me soutenir tout au long de cette entreprise de plusieurs années. Lorsque j’ai lu l’histoire de l’auteure pour la première fois, j’ai imaginé des scènes remplies de motifs et de textures qui créaient une atmosphère chaleureuse. Je me sentais excitée à l’idée de représenter des enfants du monde entier et de donner vie à leur environnement.

The Bed, couverture © Salley Mavor
Afrique du Nord – préparations © Salley Mavor

Comment avez-vous effectué vos recherches ?
Pour représenter un sentiment d’appartenance distinct à chaque culture, j’ai fait des recherches sur les différentes régions, en regardant des photos d’enfants, d’architecture, de mobilier et de paysages. J’ai utilisé ces informations pour esquisser les pages du livre. Après avoir montré la maquette à mon rédacteur en chef et avoir obtenu le feu vert, j’ai rassemblé les matériaux – j’ai un stock très riche et divers – et j’ai commencé à coudre. Tout d’abord, j’ai fait les enfants et j’en suis tombée amoureuse, ce qui m’a donné envie de leur construire des lieux de vie. Il a fallu entre 6 semaines et 2 mois pour terminer chaque scène, sur laquelle j’ai travaillé entièrement à la main, un point à la fois.

En ce qui concerne la couleur, avez-vous des préférences? Ont-elles un sens pour vous?
Pour chaque scène de My Bed, j’ai pris soin de sélectionner les bons tissus parmi mon vaste stock. J’ai privilégié le feutre de laine teint naturellement et le tissu d’ameublement, qui est robuste, polyvalent et dont les couleurs sont comme des bijoux. Quand il s’agit de choisir des combinaisons de couleurs, je suis principalement mon instinct. Avec ce livre, j’ai créé des palettes de couleurs distinctes pour les différentes scènes. Elles ont contribué à distinguer chaque région. J’ai également choisi des tissus que j’ai gardés en réserve pendant des décennies, comme le lin jauni transmis par ma grand-mère, que j’ai utilisé pour reproduire la texture d’un tatami japonais. Lorsque je ne trouvais pas de motifs imprimés assez petits pour certaines scènes, je brodais des motifs sur du tissu ou du feutre pour correspondre à l’échelle miniature.

Inde © Salley Mavor
La fabrication d’un enfant © Salley Mavor

Continuez-vous à apprendre de nouvelles techniques ou même à en créer de nouvelles ?
J’essaie constamment de nouvelles façons de travailler avec une aiguille et du fil. Manipuler des matériaux entre mes mains est le meilleur moyen que j’ai trouvé pour traduire ce que j’imagine en quelque chose de réel à partager. Au-delà de regarder de simples diagrammes de points, je n’ai appris aucune autre technique de broderie. Cela peut sembler étrange, car mes processus sont si laborieux, mais je n’ai pas la patience de suivre les instructions de quelqu’un d’autre, que ce soit par écrit ou en personne. Les points de base, tels que le point de feston, de chaînette, de bouclette, de plume et de noeud dans différentes combinaisons me suffisent. Je suis uniquement motivée par le désir d’exprimer la vision que je porte en moi et, jusqu’à présent, mes mains m’ont guidé de manière convaincante.

Russie © Salley Mavor
Pays-Bas © Salley Mavor

Pouvez-vous toujours exprimer vos sentiments ou vos idées avec la technique et le tissu que vous possédez?
Je ne réalise presque jamais un projet comme je l’avais imaginé au départ. Chaque scène prend une vie propre lorsque je sélectionne des tissus et déplace différentes pièces. Une sorte de magie se produit lorsque je m’engage avec mes œuvres de manière ludique. Il y a une combinaison de la tête, du cœur et des mains. J’ai confiance en ma capacité à construire tout ce dont j’ai besoin, même si c’est quelque chose que je n’ai jamais essayé auparavant.

Arbre d’Amérique du Sud © Salley Mavor
Iran © Salley Mavor

Pouvez-vous vous exprimer même à travers un travail de commande? Pensez-vous avoir suffisamment d’espace et de liberté pour cela?
Oui, je m’assure de ne prendre que des projets qui ont de la place pour ma propre expressivité. Je ne peux pas m’empêcher de consacrer mon cœur et mon âme à ce que je fabrique, donc cela doit valoir l’investissement en temps et en énergie. Les livres d’images pour enfants fournissent un cadre, mais il y a aussi beaucoup de liberté dans cette structure.

Comment vous sentez-vous lorsque vous vendez une pièce?
Lorsque je vends une œuvre d’art et l’envoie dans le monde, je sens qu’un espace s’est ouvert pour une nouvelle œuvre d’art qui va combler ce vide. Mais à ce stade de ma carrière, je garde délibérément ce que je fais, pour pourvoir organiser des expositions où les gens peuvent voir mes broderies sculptées originales en personne.

Aimeriez-vous travailler sur une autre pièce politique?
Je regarde les 1 an et demi que j’ai passé à faire de l’art politique comme un moment unique, où j’ai ressenti un fort besoin de raconter une période de l’histoire. Après l’élection de 2016 en Amérique, je ne pouvais pas rester les bras croisés sans parler à travers mon art. J’ai trouvé l’expérience de la réalisation du film d’animation en stop-motion «Liberté et justice» exaltante, épuisante mais qui en valait la peine. La meilleure partie était qu’au lieu des habituels compliments sur mes petits points parfaits, les gens ont répondu à ce que mon art disait!
Je ne suis pas sûr de faire plus d’art politique. Tout dépend si j’ai une bonne idée. En ce moment, je me contente de faire de l’art réconfortant et guérissant.

Animal iconique – l’oiseau © Salley Mavor

Justement, que voulez-vous faire maintenant?
Je limite mes activités de marketing ces jours-ci, dans le but de passer plus de temps à faire de l’art. Les dernières années ont été très occupées par la promotion de mon nouveau livre, My Bed, et de son exposition itinérante et je ressens le besoin de me remettre en mode création. Dans les mois à venir, je travaillerai sur une nouvelle pièce sur le thème de l’hiver. Si ça se passe bien, je pourrai faire plus de scènes qui reflètent les autres saisons – printemps, été et automne. Ce projet n’a pas d’autre but que de célébrer les cycles naturels de la vie sur notre planète. Je suis impatiente de devenir si totalement absorbé par le processus que le temps s’arrêtera.

Le studio de Salley Mavor – https://weefolkstudio.com/

MY BED: Enchanting Ways to Fall Asleep around the World, écrit par Rebecca Bond, illustré par Salley Mavor. Publié par Houghton Mifflin Harcourt, ISBN 978-0-544-94906-5 (Des copies signées peuvent être commandées ici :  Salley’s shop)

Inde – détails © Salley Mavor

Le contenu de ce site est accessible gratuitement et n’est pas modifié par de la publicité. Ce travail prend du temps et pour être sûre de pouvoir continuer à faire connaitre nos artistes et l’art de la broderie, j’ai besoin d’un peu d’aide. Si une fois à l’occasion vous pouvez faire un petit don, je vous en serai très reconnaissante ! Merci! Claire

Partager